Q: In Islam, is it compulsory upon a person to exercise equality between his wives?

This entry is part 1 of 9 in the series Equality among wives

A: Yes, it is compulsory.

ومنها وجوب العدل بين النساء في حقوقهن. (بدائع الصنائع 2/332)

( يجب ) وظاهر الآية أنه فرض  نهر ( أن يعدل ) أي أن لا يجوز ( فيه ) أي في القسم. (الدر المختار 3/201)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)

Q: In which aspects does the husband have to exercise equality amongst his wives?

This entry is part 2 of 9 in the series Equality among wives

A: Equality between the wives is necessary in the following aspects:

  1. Wealth and provisions
  2. Clothing
  3. Shelter
  4. The night turns
  5. Showing affection and socializing  

فإن كان له أكثر من امرأة فعليه العدل بينهن في حقوقهن من القسم والنفقة والكسوة وهو التسوية بينهن في ذلك حتى لو كانت تحته امرأتان حرتان أو أمتان يجب عليه أن يعدل بينهما في المأكول والمشروب والملبوس والسكنى والبيتوتة. (بدائع الصنائع 2/332)

( يجب ) وظاهر الآية أنه فرض نهر ( أن يعدل ) أي أن لا يجوز ( فيه ) أي في القسم بالتسوية في البيتوتة ( وفي الملبوس والمأكول ) والصحبة ( لا في المجامعة ) كالمحبة بل يستحب. (الدر المختار 3/201)

قال في رد المحتار: قوله ( والصحبة ) كان المناسب ذكره عقب قوله في البيتوتة لأن الصحبة أي المعاشرة والمؤانسة ثمرة البيتوتة ففي الخانية ومما يجب على الأزواج للنساء العدل والتسوية بينهن فيما يملكه والبيتوتة عندهما للصحبة والمؤانسة لا فيما لا يملكه وهو الحب والجماع
قوله ( لا في المجامعة ) لأنها تبتني على النشاط ولا خلاف فيه قال بعض أهل العلم إن تركه لعدم الداعية والانتشار عذر وإن تركه مع الداعية إليه لكن داعيته إلى الضرة أقوى فهو مما يدخل تحت قدرته. (رد المحتار 3/202)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)

Q: If a person has two wives, one young and one old, is equality waajib between both?

This entry is part 3 of 9 in the series Equality among wives

A: Equality is waajib between both.

( والبكر والثيب والجديدة والقديمة والمسلمة والكتابية سواء ) لإطلاق الآية. (الدر المختار 3/206)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)

Q: Can you explain the method of equal distribution of time between wives and does equality of time extend to the day as well or is it restricted to the night?

This entry is part 4 of 9 in the series Equality among wives

A: It is compulsory upon the husband to share his nights equally between his wives. The method of equal distribution is left to the discretion of the husband, (for example if he spends three nights with one wife, it is compulsory upon him to spend the next three nights with the other wife. If he wishes to spend two nights with one wife, it is compulsory upon him to spend the same amount of time with the other wife). The night commences from sunset and ends at subh saadiq (dawn). As far as the time during the day is concerned, it is preferable for the husband (though not compulsory) to share his time equally between his wives.

( ويقيم عند كل واحدة منهن يوما وليلة ) لكن إنما تلزمه التسوية في الليل حتى لو جاء للأولى بعد الغروب وللثانية بعد العشاء فقد ترك القسم ولا يجامعها في غير نوبتها. (الدر المختار 3/207)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)

Q : How will the husband divide his time equally amongst his wives if he works during the night and is free during the day?

This entry is part 5 of 9 in the series Equality among wives

A: For such a person the basis of equality will be the day. He will have to spend an equal amount of days by each wife. 

لو كان عمله ليلا كالحارس ذكر الشافعية أنه يقسم نهارا وهو حسن. (الدر المختار 3/208)

Answered by:

Mufti Zakaria Makada

Checked & Approved:

Mufti Ebrahim Salejee (Isipingo Beach)